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28 de Junio de 1914: Estallido de la Primera Guerra Mundial

Un enfrentamiento también conocido como Gran Guerra o Guerra de Trincheras que marcaría por siempre el desarrollo posterior de la historia occidental. En el período previo a 1914, Europa era inestable y volátil. Alemania había formado numerosas alianzas, a menudo en conflicto con sus vecinos, por miedo a otra guerra con Francia.

Su aliado, el Imperio Turco Otomano estaba en declive, después de tener gran parte de su territorio tomado por Francia, Italia, Gran Bretaña y Rusia. Y el imperio austro-húngaro también se estaba desmoronando, con el aumento de los movimientos de independencia en los estados satélites. El 28 de junio de 1914, el heredero del Imperio Austro-Húngaro, el Archiduque Francisco Fernando y su esposa fueron asesinados a tiros mientras recorrían las calles de Sarajevo de Bosnia en un coche abierto.

Gavrilo Princip, un estudiante Bosnio-Serbio radical, era un miembro de la “Joven Bosnia”, un movimiento que abogaba por la creación de un estado independiente para los eslavos del sur de Europa. Las dos balas que disparó desencadenaron la Primera Guerra Mundial. Intentos de Austria de utilizar los asesinatos para tomar medidas contra Serbia enfurecieron a Rusia y a pesar de que algunos dirigentes alemanes no estaban entusiasmados con una guerra generalizada, el país apoyó a su aliado austríaco. Miedo, ultimátum, y la creencia general de que cualquier conflicto sería corto de todos modos, intensificó el conflicto.

Cuando Rusia y Francia dejaron en claro que no iban a tolerar los ataques a Belgrado, Alemania declaró la guerra a ambos países. Se lanzó un ataque preventivo contra Luxemburgo y luego Bélgica, arrastrando a Gran Bretaña a la lucha. Tanto Alemania como las Fuerzas Aliadas se apresuraron entonces a la guerra. En tierra, mar y aire, desde 1914 hasta 1918 fue una guerra de tecnología nueva y experimental, la misma tecnología que aumentaría las cifras de víctimas más allá de las peores pesadillas de los conflictos anteriores. Los primeros combates tuvieron lugar sobre Francia, Bélgica y Gran Bretaña – romántica y espectacular, pero de poca importancia para el resultado de la guerra. Sin embargo, en un presagio de lo que iba a suceder en el próximo gran conflagración, los hogares en Gran Bretaña fueron bombardeados por los zepelines alemanes, y en el continente por el incipiente cuerpo real del vuelo, que más tarde se convierten en la RAF. En el mar, la última tecnología mortal era invisible – submarinos y minas. La batalla naval más feroz de la guerra fue la de Jutlandia, donde las embarcaciones británicas y alemanas lucharon por el control de las rutas marítimas.

Si bien hubo éxitos en ambos lados la batalla no fue decisiva. Para lo que los aliados no tenían ninguna defensa inicial eran los submarinos y minas alemanas. Submarinos alemanes fueron utilizados con moderación en el inicio de la guerra por temor a enojar a los Estados Unidos. Pero con la campaña frente a un occidente empantanado, los submarinos comenzaron a devastar la navegación comercial. En un momento, el 25 por ciento de todos los buques mercantes que salían de los puertos británicos habían sido hundidos por minas y submarinos. Entre ellos estaban los barcos americanos neutrales, por lo que los Estados Unidos finalmente se unieron a la guerra. Entre 1914 y 1918, cuatrocientos millones de rondas de artillería fueron disparados en el campo de batalla a caballo estrecha Francia y Bélgica. Las bajas de las batallas individuales se midieron en los cientos de miles, La Somme, Verdún, Passchandaele – con ganancias de sólo unos cientos de metros que a menudo se perderían de nuevo más tarde. Mientras que el frente occidental estaba empantanado, el Oriente era más fluido.

Tras el éxito inicial, el ejército alemán se enfrentan exactamente los mismos problemas que los Aliados tenían a principios de la guerra y sobrepasó sus capacidades. Los poderes centrales se derrumbaron rápidamente – Imperio Otomano se derrumbó en el Medio Oriente y el Imperio Austro-Húngaro se desintegró en estados independientes después de las victorias italianas en 1918. En el frente occidental, un contra-ataque aliado, junto a los estadounidenses, llevó a los alemanes a pedir un armisticio al presidente norteamericano Wilson. El propio gobierno alemán se desintegró y se firmó un armisticio. Salvajes celebraciones estallaron en Londres y en París el 11 de noviembre, Alemania quedó derrotado, a pesar de que sus fuerzas aún ocupaban gran parte de Europa. Después del tratado de Versalles, Alemania continuó siendo una nación soberana pero con su armada incautada, gran parte de su armamento entregado y frente a una enorme cuenta de reparaciones. Las semillas de la Segunda Guerra Mundial, en parte se habían sembrado.

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